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Kibo School recebe US $ 2 milhões para oferecer cursos STEM on-line para estudantes na África

Quando ela tinha 10 anos, a família de Ope Bukola mudou-se da Nigéria para os EUA, onde ela avançou seus estudos para depois se formar em Economia. Exposta à educação de primeira linha da Universidade de Nova York, ela se perguntou como seus amigos na Nigéria e outros estudantes brilhantes na África poderiam ter acesso ao mesmo.

Ao se formar, ela embarcou em uma busca para tornar a educação facilmente acessível, interessada em aproveitar as oportunidades no setor de edtech americano à medida que ganhava experiência através de funções que a viram digitalizar livros didáticos na Palo Alto Networks e depois atuar como líder de produto no Google Classroom.

Quando ela deixou o Google em 2019, Bukola sabia exatamente o que precisava fazer para tornar a educação de qualidade acessível e acessível, e depois de anos planejando e estudando o mercado, ela se juntou a Keno Omu e Rob Cobb para lançar a Kibo School no último ano. Omu é ex-reitor da Africa Leadership University, enquanto Cobb é professor mestre na Flatiron School, que trabalhou anteriormente como engenheiro de currículo na Make School.

Kibo é uma escola online que oferece vários programas de graduação em STEM direcionados a estudantes na África. E sua decolagem está sendo impulsionada por um financiamento inicial de US $ 2 milhões liderado pela Neo, uma empresa de capital de risco do cofundador da Code.org. Future Africa, Pledges, Brooklyn Bridge Ventures, Transcend Network e vários investidores anjos também participaram da rodada. O novo financiamento eleva o capital total levantado pela startup para US$ 2,4 milhões após a rodada de pré-seed do ano passado.

“Há tantos jovens entrando na força de trabalho de tecnologia, e eu realmente acho que o continente poderia ser o lugar para jovens tecnólogos, se nosso sistema educacional estivesse à altura da tarefa. Nossa missão na Kibo é fornecer uma alternativa melhor à educação tradicional”, disse Bukola, que também é CEO da Kibo.

“O principal objetivo da rodada de sementes é fazer o programa de graduação decolar. Temos feito essas aulas curtas e vamos continuar fazendo e passando pelo processo de solicitação de credenciamento. Mas nosso foco principal agora é trazer alunos para nossos programas de graduação”, disse ela, acrescentando que, por meio dos cursos de curta duração lançados no ano passado, a escola treinou 400 alunos em 13 países da África.

O foco em STEM foi validado quando Kibo venceu a GSV Cup, uma das maiores competições de edtech do mundo, em abril deste ano.

Kibo School comemora depois de ganhar a Copa GSV. Créditos da imagem: Escola Kibo.

“O futuro do talento global é africano. Somos o continente mais jovem e que mais cresce. Então, se você quiser resolver os problemas futuros do mundo, literalmente os jovens estarão na África. Isso não é apenas uma coisa de caridade, é apenas uma coisa prática porque a África é onde está a oportunidade de crescimento”, disse ela.

A escola abriu a janela de inscrição para seu curso de Ciência da Computação em tempo integral, seu programa inaugural, ontem, e pretende atrair 100 alunos na primeira coorte do programa de graduação de três anos, que terá alunos pagando um custo total de US $ 6.000.

O programa é credenciado pela Woolf, uma universidade colegiada com sede no Reino Unido. Como membro da Woolf, os alunos matriculados na Kibo ganharão créditos do Sistema Europeu de Transferência e Acumulação de Créditos (ECTS), que são transferíveis em todo o mundo.

Kibo abriu o programa para estudantes em seis cidades no Quênia, Nigéria e Gana, e os matriculados deverão morar a pelo menos 100 quilômetros dessas cidades, para facilitar encontros ocasionais. A escola planeja introduzir mais programas e receber novos alunos a cada trimestre, a partir do próximo ano.

“É um curso online, mas temos cidades-alvo porque ainda é muito importante ajudar os alunos a construir uma comunidade. Então, em cada cidade onde estamos matriculando alunos, haverá um orientador no local, que organizará encontros todos os meses”, disse Bukola.

Bukola observou que a construção de comunidades de alunos em diferentes países garantirá que a escola retenha seus alunos e ajude a contornar as falhas comuns do aprendizado online.

O aprendizado no Kibo é moderado, não individualizado como a maioria dos cursos on-line, e os alunos precisam trabalhar em projetos colaborativos. Eles também são emparelhados com mentores profissionais e precisam participar de estágios antes de se formarem. A escola também firmou compromissos com diversas organizações para oferecer estágios e trabalho em meio período aos seus alunos.

“A chave para nós é entender que a conexão humana está no centro do aprendizado. Portanto, você não pode remover pessoas da experiência de aprendizado. E talvez a coisa mais barata a fazer seja fazer com que os alunos assistam a vídeos e aprendam completamente por conta própria, mas isso simplesmente não funciona. É por isso que estamos realmente focados na aprendizagem colaborativa”, disse Bukola.

“Estamos realmente focados em torná-lo um grau muito profissional. Não é apenas como aprender livros, os alunos vão construir projetos e, em um trimestre a cada ano, eles terão que fazer um estágio ou uma experiência no setor.”

Bukola disse que está trabalhando na construção de um sistema mais inteligente que automatizará a maioria das tarefas administrativas da escola, incluindo o emparelhamento de alunos para revisão.

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